Qué es eczema

El eccema es una afección en la que los parches de la piel se inflaman, pican, enrojecen, se agrietan y se vuelven ásperos. Las ampollas a veces pueden ocurrir.

Las diferentes etapas y tipos de eccema afectan al 31.6 por ciento de las personas en los Estados Unidos.

La palabra «eccema» también se usa específicamente para hablar sobre la dermatitis atópica, el tipo más común de eccema.

«Atópico» se refiere a una colección de enfermedades que involucran al sistema inmune, incluyendo dermatitis atópica, asma y fiebre del heno. La dermatitis es una inflamación de la piel.

Algunas personas superan la condición, mientras que otras continuarán teniéndola durante la edad adulta.

Aquí hay algunos puntos clave sobre el eccema.

  • Ciertos alimentos pueden desencadenar síntomas, como las nueces y los lácteos.
  • Los síntomas varían según la edad de la persona con eccema, pero a menudo incluyen parches escamosos y con picazón en la piel.
  • El eccema también puede ser provocado por factores ambientales como el humo y el polen. Sin embargo, el eccema no es una condición curable.
  • El tratamiento se enfoca en curar la piel dañada y aliviar los síntomas. Todavía no existe una cura completa para el eccema, pero los síntomas pueden ser manejados.
  • El eccema no es una condición contagiosa.

Síntomas del eccema

Los síntomas de la dermatitis atópica pueden variar, dependiendo de la edad de la persona con la afección.

La dermatitis atópica ocurre comúnmente en bebés, con parches secos y escamosos que aparecen en la piel. Estos parches suelen picar intensamente.

La mayoría de las personas desarrollan dermatitis atópica antes de los 5 años. La mitad de los que desarrollan la afección en la infancia continúan teniendo síntomas en la edad adulta.

Sin embargo, estos síntomas a menudo son diferentes a los que experimentan los niños.

Las personas con la afección a menudo experimentarán períodos de tiempo en los que sus síntomas empeorarán, seguidos de períodos en los que sus síntomas mejorarán o desaparecerán.

Síntomas en lactantes menores de 2 años

  • Las erupciones suelen aparecer en el cuero cabelludo y las mejillas.
  • Las erupciones generalmente burbujean antes de fugas de líquido.
  • Las erupciones pueden causar picazón extrema. Esto puede interferir con el sueño. Frotar y rascarse continuamente puede provocar infecciones de la piel.

Síntomas en niños de 2 años hasta la pubertad

  • Las erupciones suelen aparecer detrás de los pliegues de los codos o las rodillas.
  • También son comunes en el cuello, las muñecas, los tobillos y el pliegue entre las nalgas y las piernas.

Con el tiempo, pueden ocurrir los siguientes síntomas:

  • Las erupciones pueden volverse irregulares.
  • Las erupciones pueden aclararse u oscurecerse en color.
  • Las erupciones pueden engrosarse en un proceso conocido como liquenificación. Las erupciones pueden desarrollar nudos y una picazón permanente.

Síntomas en adultos.

  • Las erupciones aparecen comúnmente en los pliegues de los codos o las rodillas o en la nuca.
    Las erupciones cubren gran parte del cuerpo.
  • Las erupciones pueden ser especialmente prominentes en el cuello, la cara y alrededor de los ojos.
  • Las erupciones pueden causar piel muy seca.
  • Las erupciones pueden causar picazón permanente.
  • Las erupciones en adultos pueden ser más escamosas que las que ocurren en niños.
  • Las erupciones pueden provocar infecciones de la piel.

Los adultos que desarrollaron dermatitis atópica cuando eran niños pero que ya no experimentan la afección aún pueden tener piel seca o que se irrita fácilmente, eccema de manos y problemas oculares.

La apariencia de la piel afectada por dermatitis atópica dependerá de cuánto se rasque una persona y de si la piel está infectada. Rascarse y frotarse irrita aún más la piel, aumenta la inflamación y empeora la picazón.

Tratamiento del eccema

No hay cura para el eccema. El tratamiento para la afección tiene como objetivo curar la piel afectada y prevenir brotes de síntomas. Los médicos sugerirán un plan de tratamiento basado en la edad, los síntomas y el estado de salud actual de un individuo.

Para algunas personas, el eccema desaparece con el tiempo. Para otros, sigue siendo una condición de por vida.

Cuidados en el hogar

Hay muchas cosas que las personas con eczema pueden hacer para apoyar la salud de la piel y aliviar los síntomas, como:

  • tomando baños tibios
  • aplicar la crema hidratante dentro de los 3 minutos posteriores al baño para «bloquear» la humedad
  • hidratante todos los días
  • usando algodón y telas suaves, y evitando fibras ásperas y ásperas y ropa ajustada
  • usando un jabón suave o un limpiador sin jabón al lavar
  • secar al aire o secar suavemente la piel con una toalla, en lugar de frotarla seca después del baño
  • siempre que sea posible, evitando cambios rápidos de temperatura y actividades que lo hagan sudar
  • aprender y evitar los desencadenantes individuales del eccema
  • usando un humidificador en clima seco o frío
  • mantener las uñas cortas para evitar que los rasguños rompan la piel

Medicamentos para el eccema

Existen varios medicamentos que los médicos pueden recetar para tratar los síntomas del eccema, que incluyen:

  • Cremas y ungüentos tópicos con corticosteroides: estos son un tipo de medicamento antiinflamatorio y deben aliviar los síntomas principales del eccema, como la inflamación de la piel y la picazón. Se aplican directamente sobre la piel. Si desea comprar cremas y ungüentos tópicos con corticosteroides, existe una excelente selección en línea con miles de comentarios de clientes.
  • Corticosteroides sistémicos: si los tratamientos tópicos no son efectivos, se pueden recetar corticosteroides sistémicos. Estos se inyectan o se toman por vía oral, y solo se usan por períodos cortos de tiempo.
    Antibióticos: se prescriben si se produce eccema junto con una infección bacteriana de la piel.
  • Medicamentos antivirales y antimicóticos: pueden tratar infecciones fúngicas y virales que ocurren.
  • Antihistamínicos: reducen el riesgo de rascarse durante la noche, ya que pueden causar somnolencia.
    Inhibidores tópicos de la calcineurina: este es un tipo de medicamento que suprime las actividades del sistema inmunitario. Disminuye la inflamación y ayuda a prevenir brotes.
  • Hidratantes reparadores de barrera: reducen la pérdida de agua y trabajan para reparar la piel.
  • Fototerapia: implica la exposición a las ondas ultravioletas A o B, solas o combinadas. La piel será monitoreada cuidadosamente. Este método se usa normalmente para tratar la dermatitis moderada.

Aunque la condición en sí aún no es curable, debe haber un plan de tratamiento particular para adaptarse a cada persona con síntomas diferentes. Incluso después de que se haya curado un área de la piel, es importante seguir cuidando, ya que puede volver a irritarse fácilmente.

Causas del eccema

La causa específica del eccema sigue siendo desconocida, pero se cree que se desarrolla debido a una combinación de factores genéticos y ambientales.

El eccema no es contagioso.

Los niños tienen más probabilidades de desarrollar eccema si un padre ha tenido la afección u otra enfermedad atópica.

Si ambos padres tienen una enfermedad atópica, el riesgo es aún mayor.

También se sabe que los factores ambientales resaltan los síntomas del eccema, como:

  • Irritantes: Estos incluyen jabones, detergentes, champús, desinfectantes, jugos de frutas frescas, carnes o verduras.
  • Alérgenos: los ácaros del polvo, las mascotas, el polen, el moho y la caspa pueden provocar eccema.
  • Microbios: incluyen bacterias como Staphylococcus aureus, virus y ciertos hongos.
  • Temperaturas calientes y frías: el clima muy cálido o frío, la humedad alta y baja, y la transpiración del ejercicio pueden provocar eccema.
  • Alimentos: los productos lácteos, los huevos, las nueces y las semillas, los productos de soya y el trigo pueden causar brotes de eccema.
  • Estrés: esta no es una causa directa de eccema, pero puede empeorar los síntomas.
  • Hormonas: las mujeres pueden experimentar un aumento de los síntomas del eccema en momentos en que sus niveles hormonales están cambiando, por ejemplo, durante el embarazo y en ciertos puntos del ciclo menstrual.

Tipos de eccema

Hay muchos tipos diferentes de eccema. Si bien este artículo se ha centrado principalmente en la dermatitis atópica, otros tipos incluyen:

  • Dermatitis de contacto alérgica: esta es una reacción de la piel después del contacto con una sustancia o alérgeno que el sistema inmunitario reconoce como extraño.
  • Eczema dishidrótico: es una irritación de la piel de las palmas de las manos y las plantas de los pies. Se caracteriza por ampollas.
  • Neurodermatitis: esto forma parches escamosos de piel en la cabeza, antebrazos, muñecas y piernas. Es causada por una picazón localizada, como una picadura de insecto.
  • Eczema numular: se muestran como parches circulares de piel irritada que pueden formar costras, escamas y picazón.
  • Dermatitis por estasis: esta es una irritación de la piel de la parte inferior de la pierna, generalmente relacionada con problemas circulatorios.

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