Psoriasis

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es un trastorno de la piel que hace que las células de la piel se multipliquen hasta 10 veces más rápido de lo normal. Esto hace que la piel se acumule en parches rojos llenos de baches cubiertos de escamas blancas. Pueden crecer en cualquier lugar, pero la mayoría aparece en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y la espalda baja. La psoriasis no puede transmitirse de persona a persona. A veces sucede en miembros de la misma familia.

La psoriasis generalmente aparece en la edad adulta temprana. Para la mayoría de las personas, afecta solo unas pocas áreas. En casos severos, la psoriasis puede cubrir grandes partes del cuerpo. Los parches pueden sanar y luego regresar a lo largo de la vida de una persona.

Síntomas

Los síntomas de la psoriasis varían según el tipo que tenga. Algunos síntomas comunes para la psoriasis en placas, la variedad más común de la afección, incluyen:

  • Placas de piel roja, a menudo cubiertas de escamas de color plateado. Estas placas pueden causar picazón y dolor, y a veces se agrietan y sangran. En casos severos, las placas crecerán y se fusionarán, cubriendo grandes áreas.
  • Trastornos de las uñas de las manos y los pies, incluida la decoloración y las picaduras de las uñas. Las uñas también pueden desmoronarse o desprenderse del lecho ungueal.
  • Placas de escamas o costras en el cuero cabelludo.

Las personas con psoriasis también pueden contraer un tipo de artritis llamada artritis psoriásica. Causa dolor e hinchazón en las articulaciones. La National Psoriasis Foundation estima que entre el 10% y el 30% de las personas con psoriasis también tienen artritis psoriásica.

Otros tipos de psoriasis incluyen:

  • Psoriasis pustulosa, que causa piel roja y escamosa con pequeñas pústulas en las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • La psoriasis guttata, que a menudo comienza en la infancia o en la edad adulta, causa pequeñas manchas rojas, principalmente en el torso y las extremidades. Los desencadenantes pueden ser infecciones respiratorias, faringitis estreptocócica, amigdalitis, estrés, lesiones en la piel y tomar medicamentos antipalúdicos y betabloqueantes.
  • Psoriasis inversa, que produce lesiones de color rojo brillante que aparecen en los pliegues de la piel, como las axilas, la ingle y debajo de los senos.
  • Psoriasis eritrodérmica, que causa enrojecimiento de la piel y desprendimiento de escamas en las sábanas. Se desencadena por quemaduras solares graves, infecciones, ciertos medicamentos y la interrupción de algunos tipos de tratamiento para la psoriasis. Debe tratarse de inmediato porque puede provocar enfermedades graves.

¿Qué causa la psoriasis?

Nadie sabe la causa exacta de la psoriasis, pero los expertos creen que es una combinación de cosas. Algo malo con el sistema inmune causa inflamación, lo que provoca que se formen nuevas células de la piel demasiado rápido. Normalmente, las células de la piel se reemplazan cada 10 a 30 días. Con la psoriasis, las nuevas células crecen cada 3 a 4 días. La acumulación de células viejas siendo reemplazadas por células nuevas crea esas escamas plateadas.

La psoriasis tiende a darse en familias, pero puede saltarse generaciones. Por ejemplo, un abuelo y su nieto pueden verse afectados, pero no la madre del niño.

Las cosas que pueden desencadenar un brote de psoriasis incluyen:

  • Cortes, raspaduras o cirugía.
  • Estrés emocional
  • Infecciones estreptocócicas
  • Medicamentos, incluidos
  • Medicamentos para la presión arterial (como los betabloqueantes)
  • Hidroxicloroquina, medicación antipalúdica

Diagnóstico de la psoriasis

Examen físico. Por lo general, es fácil para su médico diagnosticar la psoriasis, especialmente si tiene placas en áreas como su:

  • Cuero cabelludo
  • Orejas
  • Codos
  • Las rodillas
  • Ombligo
  • Uñas

Su médico le hará un examen físico completo y le preguntará si las personas en su familia tienen psoriasis.

Pruebas de laboratorio. El médico puede hacer una biopsia: retire un pequeño trozo de piel y analícelo para asegurarse de que no tenga una infección de la piel. No hay otra prueba para confirmar o descartar la psoriasis.

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