Qué es la dermatitis atópica

La dermatitis atópica (eccema) es una afección que enrojece y pica la piel. Es común en los niños, pero puede ocurrir a cualquier edad. La dermatitis atópica es duradera (crónica) y tiende a estallar periódicamente. Puede estar acompañado de asma o fiebre del heno.

No se ha encontrado cura para la dermatitis atópica. Pero los tratamientos y las medidas de cuidado personal pueden aliviar la picazón y prevenir nuevos brotes. Por ejemplo, ayuda a evitar los jabones fuertes, humecta tu piel regularmente y aplica cremas o ungüentos medicinales.

Síntomas

Los signos y síntomas de la dermatitis atópica (eccema) varían ampliamente de persona a persona e incluyen:

  • Piel seca
  • Picazón, que puede ser severa, especialmente en la noche.
  • Manchas de color rojo a gris parduzco, especialmente en las manos, pies, tobillos, muñecas, cuello, parte superior del pecho, párpados, dentro de la curvatura de los codos y las rodillas, y en bebés, la cara y el cuero cabelludo.
  • Pequeñas protuberancias elevadas, que pueden derramar líquido y costra al rascarse
  • Piel engrosada, agrietada y escamosa
  • Piel cruda, sensible e hinchada por rascarse

La dermatitis atópica con mayor frecuencia comienza antes de los 5 años y puede persistir hasta la adolescencia y la edad adulta. Para algunas personas, se enciende periódicamente y luego desaparece por un tiempo, incluso durante varios años.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si usted o su hijo:

  • Es tan incómodo que la afección afecta el sueño y las actividades diarias.
  • Tiene una infección en la piel: busque rayas rojas, pus, costras amarillas
  • Continúa experimentando síntomas a pesar de probar remedios caseros
  • Busque atención médica inmediata para su hijo si el sarpullido parece infectado y tiene fiebre.

Causas

Una piel sana ayuda a retener la humedad y lo protege de bacterias, irritantes y alérgenos. El eccema está relacionado con una variación genética que afecta la capacidad de la piel para proporcionar esta protección. Esto permite que su piel se vea afectada por factores ambientales, irritantes y alérgenos.

En algunos niños, las alergias alimentarias pueden desempeñar un papel en causar eccema.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo para la dermatitis atópica es tener antecedentes personales o familiares de eccema, alergias, fiebre del heno o asma.

Complicaciones

Las complicaciones de la dermatitis atópica (eccema) pueden incluir:

  • Asma y fiebre del heno. El eccema a veces precede a estas condiciones. Más de la mitad de los niños pequeños con dermatitis atópica desarrollan asma y fiebre del heno a los 13 años.
  • Picazón crónica, piel escamosa. Una afección de la piel llamada neurodermatitis (liquen simple crónico) comienza con un parche de picazón en la piel. Se rasca el área, lo que lo hace aún más picante. Eventualmente, puede rascarse simplemente por hábito. Esta condición puede hacer que la piel afectada se decolore, se vuelva gruesa y coriácea.
    Infecciones de la piel. El rascado repetido que rompe la piel puede causar llagas abiertas y grietas. Estos aumentan el riesgo de infección por bacterias y virus, incluido el virus del herpes simple.
  • Dermatitis irritante de las manos. Esto afecta especialmente a las personas cuyo trabajo requiere que sus manos estén húmedas y expuestas a jabones, detergentes y desinfectantes fuertes.
  • Dermatitis de contacto alérgica. Esta condición es común en personas con dermatitis atópica.
  • Problemas para dormir. El ciclo de picazón y rascado puede causar una mala calidad del sueño.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir episodios de dermatitis (brotes) y minimizar los efectos de secado del baño:

  • Hidrata tu piel al menos dos veces al día. Las cremas, pomadas y lociones sellan la humedad. Elija un producto o productos que funcionen bien para usted. El uso de vaselina en la piel de su bebé puede ayudar a prevenir el desarrollo de dermatitis atópica.
  • Intente identificar y evitar los desencadenantes que empeoran la afección. Las cosas que pueden empeorar la reacción de la piel incluyen sudor, estrés, obesidad, jabones, detergentes, polvo y polen. Reduce tu exposición a tus desencadenantes.
  • Los bebés y los niños pueden experimentar brotes al comer ciertos alimentos, como huevos, leche, soja y trigo. Hable con el médico de su hijo sobre la identificación de posibles alergias alimentarias.
  • Toma baños o duchas más cortos. Limite sus baños y duchas a 10 a 15 minutos. Y use agua tibia, en lugar de caliente.
    Toma un baño de lejía. La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda considerar un baño de blanqueador para ayudar a prevenir brotes. Un baño de blanqueador diluido disminuye las bacterias en la piel y las infecciones relacionadas. Agregue 1/2 taza (118 mililitros) de lejía doméstica, no lejía concentrada, a una bañera de 40 galones (151 litros) llena de agua tibia. Las medidas son para una tina de tamaño estándar de EE. UU. Llena hasta los orificios de drenaje de desbordamiento.
  • Remoje desde el cuello hacia abajo o solo las áreas afectadas de la piel durante aproximadamente 10 minutos. No sumerjas la cabeza. Tome un baño de lejía no más de dos veces por semana.
  • Use solo jabones suaves. Elige jabones suaves. Los jabones desodorantes y los jabones antibacterianos pueden eliminar más aceites naturales y secar la piel.
  • Sécate con cuidado. Después de bañarse, seque suavemente su piel con una toalla suave y aplique crema hidratante mientras su piel aún esté húmeda.

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